Como sair de um acordo de não concorrência?

Para sair de um contrato de não concorrência, comece obtendo uma cópia do contrato que você assinou para se certificar de que é vinculativo. Por exemplo, se nunca foi assinado por você e por um representante corporativo, um tribunal não o aplicará. Além de verificar as assinaturas, leia atentamente o escopo do acordo para ver exatamente o que ele acarreta, uma vez que a linguagem é muitas vezes vaga ou enganosa. Por exemplo, se o contrato proíbe você de trabalhar para outra empresa que usa "a mesma tecnologia ou similar", o contrato não cobrirá um novo emprego que use uma tecnologia diferente. Se você não conseguir encontrar seu contrato original ou se tudo parecer vinculativo, verifique as leis do seu estado, já que muitas áreas, como a Califórnia, não permitem mais contratos de não concorrência. Para obter mais dicas de nosso coautor jurídico, incluindo como entrar no tribunal por causa do seu acordo de não concorrência, continue lendo!

Se um acordo de não concorrência for aplicável se eu nunca tiver assinado o acordo
Se um acordo de não concorrência for aplicável se eu nunca tiver assinado o acordo?

Quando você foi contratado, pode ter sido solicitado que você assinasse um contrato de não concorrência. Este contrato proíbe você de trabalhar com empresas concorrentes no mesmo negócio ou setor após deixar o empregador atual, por um período de tempo especificado e em uma determinada área geográfica. Quando você assinou o contrato, pode não ter pensado muito a respeito. Afinal, você recentemente começou um novo emprego - provavelmente ainda não estava pensando em sair. No entanto, quando você decidir que é hora de seguir em frente, um acordo de não concorrência pode limitar seriamente suas opções para encontrar uma nova posição. Por esse motivo, muitos estados têm leis rígidas que restringem o escopo dos acordos de não concorrência, e os juízes relutam em aplicá-los - o que torna menos difícil para você sair de um acordo de não concorrência que você assinou.

Método 1 de 3: pedir liberação

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    Obtenha uma cópia do contrato que você assinou. Ler atentamente o acordo de não concorrência que você assinou pode lhe dar uma ideia melhor dos interesses que a empresa busca proteger e o que você precisa enfatizar ao solicitar uma liberação.
    • Certifique-se de que você realmente assinou o acordo e de que um representante corporativo com poder para vincular a empresa também assinou o acordo. Sem a assinatura de ambas as partes, um contrato como um acordo de não concorrência não é vinculativo para nenhuma das partes.
    • Se o acordo de não concorrência em seu arquivo de RH não foi assinado (por você, por um representante corporativo ou ambos), o tribunal não o aplicará. Isso pode lhe dar uma grande vantagem nas negociações para obter uma liberação do acordo, porque essencialmente não há acordo.
    • Presumindo que o acordo foi devidamente assinado, estude as disposições que detalham as responsabilidades do seu empregador. Se alguma dessas coisas não aconteceu, ou se mudou, o acordo provavelmente não é mais aplicável. O mesmo se aplica a quaisquer designações de seu emprego ou função na empresa.
    • Por exemplo, se você assinou um acordo de não concorrência quando era representante de vendas, mas agora é um gerente de vendas, esse acordo original de não concorrência pode ser inexequível - a menos que você tenha assinado um novo acordo para o seu cargo de gerente. Simplificando, embora o contrato vincule você como representante de vendas, ele pode não vinculá-lo como gerente de vendas.
    • A chave para os tribunais é se sua relação de trabalho mudou. Qualquer mudança de deveres de trabalho, autoridade ou remuneração pode invalidar seu antigo contrato.
    • Você também deve ler atentamente o escopo do contrato. O trabalho que você deseja aceitar não pode, de fato, violar o acordo de não concorrência. Por exemplo, se você tem um contrato de não concorrência que o proíbe de trabalhar para outra empresa que usa "a mesma tecnologia ou similar" que seu antigo empregador, e o novo empregador realmente usa tecnologia diferente, o acordo de não concorrência provavelmente não t cobrir seu novo emprego - mesmo que as duas empresas forneçam serviços semelhantes ou estejam envolvidas no mesmo setor.
    • Considere o que seu trabalho na empresa implicava. Existem acordos de não concorrência para proteger segredos comerciais ou para proteger as relações comerciais. A empresa faz com que você assine um acordo de não concorrência porque temem que você leve os clientes deles para a sua nova empresa ou use os segredos comerciais que você aprendeu e os use para beneficiar a nova empresa. No entanto, se você não teve nenhuma relação direta com os clientes e não aprendeu nenhum segredo comercial, o acordo de não concorrência provavelmente não é aplicável contra você.
    • Por exemplo, algumas empresas apenas exigem que todos os funcionários assinem um acordo de não concorrência, independentemente de sua função na empresa. Se você foi contratado como recepcionista para uma empresa e agora lhe foi oferecida uma posição como assistente executiva em outra empresa, é improvável que você tenha quaisquer segredos comerciais ou relacionamentos com clientes que possa levar para a nova empresa.
    • Um acordo de não concorrência, como qualquer outro contrato, deve ser apoiado por uma consideração válida. Isso significa que seu empregador deve ter fornecido a você algum benefício ou compensação adicional em troca de sua assinatura no contrato de não concorrência. Se você não recebeu nenhum benefício adicional ou se recebeu a promessa de um bônus ou outra compensação que nunca recebeu, isso invalidaria o contrato.
    • Em algumas situações, simplesmente tornar a continuidade do seu emprego dependente da assinatura do contrato de não concorrência constitui uma consideração válida. Este pode ser o caso se, por exemplo, o seu emprego foi classificado como emprego "à vontade" e você não assinou nenhum outro contrato de trabalho declarando o contrário.
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    Reveja a lei do seu estado. Alguns estados aprovaram leis rígidas em relação à aplicação e legalidade de acordos de não concorrência. Pode ser que seu contrato tenha sido assinado antes de tal lei entrar em vigor e não tenha sido atualizado para estar de acordo com a lei.
    • Alguns estados, como Califórnia e Dakota do Norte, não permitem mais acordos de não concorrência, independentemente dos termos do acordo. Se você mora e trabalha em um desses estados, o acordo é legalmente inaplicável.
    • Outros estados impuseram limites legais aos direitos ou interesses específicos que um empregador pode buscar proteger por meio de um acordo de não concorrência. Por exemplo, um acordo de não concorrência só é permitido em Washington para proteger as informações e contatos do cliente ou a boa vontade de uma empresa, como relacionamentos específicos com clientes.
    • Em alguns estados, como Tennessee e Texas, acordos de não competição são permitidos, mas os médicos estão isentos deles. Alguns estados isentam alguns outros funcionários, como enfermeiras e locutores. Os advogados estão isentos de concorrência em todos os 50 estados de acordo com as Regras de Conduta Profissional da ABA.
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    Organize suas informações. Descreva todos os seus pontos e questões para que esteja preparado para ter uma discussão objetiva sobre ser dispensado do seu acordo.
    • Se você encontrou defesas que poderia usar em tribunal para invalidar o acordo, deve apresentar esses pontos ao seu empregador antecipadamente. A empresa já enfrenta uma batalha difícil para fazer cumprir o acordo de não concorrência, uma vez que os juízes não gostam de fazer cumprir um acordo que impede sua capacidade de obter empregos remunerados. Se você puder demonstrar que ganharia no julgamento, a empresa pode estar mais disposta a negociar com você antes do tempo e poupar as despesas do julgamento.
    Se eu assinei um acordo de não concorrência ao ser contratado
    Se eu assinei um acordo de não concorrência ao ser contratado, me tornei gerente e depois fui rebaixado de volta para vendas, o contrato ainda é válido?
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    Agende uma reunião. Você deve se sentar frente a frente com alguém, como seu gerente ou um representante de recursos humanos, que tem o poder de dispensá-lo do seu contrato.
    • Abra sua reunião concentrando-se no que você deseja, usando os esboços que você fez e a pesquisa que fez.
    • Passe por suas defesas e enfatize seu desejo de sair em bons termos. Se você estiver disposto a ceder em alguns pontos, poderá chegar a um acordo que o habilitaria a aceitar seu novo emprego. Por exemplo, se você já trabalhou como representante de vendas, e a empresa está preocupada que você atraia clientes para sua nova empresa, você pode estar disposto a assinar um acordo em que teria permissão para trabalhar na empresa concorrente, caso concordasse em não ter qualquer comunicação com qualquer um dos clientes da empresa.
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    Negocie os termos de sua liberação. Pode ser possível traçar um novo acordo que proteja os interesses da empresa e permita que você aceite o novo emprego que deseja.
    • Ao negociar, preste atenção ao período de tempo em que as proibições do acordo estão em vigor, as fronteiras geográficas que ele cobre e as atividades que ele proíbe. O escopo desses termos é o foco principal dos argumentos jurídicos, e um tribunal derrubará ou limitará os termos não razoáveis.
    • Como você já tem uma nova oferta, limitar o período de aplicação do contrato provavelmente não ajudará muito. Por exemplo, se o acordo proíbe você de se envolver em atividades concorrentes com outra empresa por 10 anos, reduzi-lo para cinco anos ainda não significa que você não está violando o acordo quando assume seu novo emprego.
    • Em certas circunstâncias, você pode usar a geografia para criar uma exceção para seu novo emprego. Por exemplo, suponha que seu empregador atual opere exclusivamente no Tennessee e você tem uma oferta de emprego na Califórnia. Seu acordo de não concorrência o proíbe de trabalhar para uma empresa concorrente em qualquer lugar do norte da Europa - mas, em um nível prático, a empresa na Califórnia não pode ser considerada como concorrente de uma empresa cujos negócios não se estendem fora do Tennessee. Nessa situação, você pode conseguir que seu empregador faça um acordo que o proíba de trabalhar para um concorrente no Tennessee. Como você está se mudando para a Califórnia, provavelmente isso não é um problema para você.
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    Obtenha qualquer acordo por escrito. Uma vez que seu contrato original de não concorrência foi feito por escrito, qualquer alteração ou liberação desse contrato também deve ser feita por escrito.
    • Você também deve se certificar de que o acordo seja assinado por você e um funcionário da empresa que tem o poder de vincular a empresa nessa instância (como um executivo ou gerente de contratação), e que o acordo original de não concorrência é referenciado e endereçado.

Método 2 de 3: ir ao tribunal

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    Receba notificação da ação judicial contra você. Se você decidir ignorar o acordo de não concorrência, seu antigo empregador poderá processá-lo.
    • Normalmente, a única maneira de lutar contra um acordo de não concorrência é ir ao tribunal. Se você for um funcionário (ou ex-funcionário) que assinou tal acordo, isso significa que você deve violar o acordo e esperar para ser processado.
    • Pode ser que seu ex-empregador nunca tenha processado outro funcionário para fazer cumprir o acordo de não concorrência. No entanto, lembre-se de que as circunstâncias de cada funcionário são diferentes e os motivos pelos quais a empresa optou por não processar outros funcionários podem não se aplicar à sua situação. O fato de seu antigo empregador não ter processado outros funcionários no passado não é um motivo legalmente válido para simplesmente ignorar o acordo.
    • Normalmente, o empregador solicitará uma liminar temporária contra você. Esta é uma ordem judicial proibindo você de trabalhar até o julgamento final. Você terá que comparecer a uma audiência antes que um juiz emita esta ordem.
    • Em muitos casos a audiência sobre a ordem de restrição temporária será o único julgamento no assunto, porque se o juiz defende o acordo de não concorrência que você será forçado a sair do trabalho e deve encontrar um novo emprego que não viola o acordo.
    A não concorrência ainda será válida
    Se o contrato de trabalho tiver a duração de um ano e o empregador o rescindir após 2 anos, a não concorrência ainda será válida?
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    Considere contratar um advogado. Um advogado trabalhista com experiência em lutar contra acordos de não concorrência pode ser mais capaz de proteger seus interesses.
    • Um advogado local também terá um conhecimento sólido dos juízes em sua área e do desenvolvimento da lei em seu estado. O advogado pode usar seu conhecimento da reputação de um juiz a seu favor na luta contra o seu caso.
    • Isso é particularmente importante ao lidar com um acordo de não concorrência, uma vez que grande parte do resultado do caso depende do que o juiz considera razoável em termos das restrições que o acordo de não concorrência impõe a você.
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    Arquive sua resposta à reclamação de seu ex-empregador. Se você for processado, deverá apresentar uma resposta ao processo, normalmente dentro de 20 dias.
    • A reclamação declara as alegações que seu antigo empregador está fazendo contra você e por que ele sente que tem direito a uma reparação do tribunal. Em sua resposta, você aborda cada uma dessas alegações e diz ao tribunal se admite, nega ou não tem conhecimento suficiente ou a alegação para admitir ou negar.
    • A resposta é sua oportunidade de contar o seu lado da história, bem como de levantar quaisquer defesas afirmativas ou reconvenções que tenham relevância para o seu caso. Por exemplo, se por meio de sua pesquisa você descobriu que o acordo de não concorrência que você assinou não foi apoiado por uma consideração válida, você pode levantar esse ponto como uma defesa afirmativa.
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    Participe da descoberta. Durante o processo de descoberta, você tem a oportunidade de trocar informações com seu antigo empregador à medida que desenvolve seu caso.
    • Como parte da descoberta, você pode fazer perguntas por escrito ao seu antigo empregador, que devem ser respondidas sob juramento, ou solicitar que documentos, como registros de recursos humanos, sejam disponibilizados para você.
    • Uma informação importante que você pode descobrir por meio da descoberta é se seu antigo empregador processou algum outro funcionário por violação do acordo de não concorrência e qual foi o resultado de tais processos. Se funcionários anteriores derrotaram o acordo de não concorrência e o acordo não foi alterado, você pode derrotá-lo usando os mesmos argumentos e princípios.
    • Dependendo se o seu antigo empregador solicitou ao tribunal que conceda uma ordem de restrição temporária proibindo você de violar o acordo, você pode ter um tempo limitado para obter informações por meio de descoberta.
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    Prepare seu caso. Você pode revisar os casos anteriores decididos em seu estado para analisar o que os juízes consideraram razoáveis e que tipos de acordos de não concorrência os juízes em seu estado se recusaram a cumprir.
    • A revisão da lei do seu estado, bem como as decisões anteriores dos tribunais do seu estado, pode lhe dar uma boa idéia de quais de suas defesas têm mais probabilidade de sucesso.
    • Como parte de sua preparação, analise o contrato de não concorrência que você assinou para determinar se ele atende aos requisitos legais estabelecidos pela legislação do seu estado.
    De que um representante corporativo com poder para vincular a empresa também assinou o acordo
    Certifique-se de que você realmente assinou o acordo e de que um representante corporativo com poder para vincular a empresa também assinou o acordo.
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    Considere a mediação. Um terceiro neutro pode ajudar você e seu antigo empregador a chegarem a um acordo que permita que você busque novas oportunidades sem prejudicar os negócios de seu antigo empregador.
    • A mediação permite que você e seu antigo empregador tenham algum controle sobre o resultado do caso, o que não é possível se o caso for apresentado a um juiz.
    • Além disso, o produto da mediação é confidencial, o que significa que seu empregador não terá que se preocupar com a disputa sobre o fato de seu contrato de não concorrência fazer parte do registro público.

Método 3 de 3: organizar seus colegas de trabalho

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    Negocie em conjunto. Os funcionários podem negociar em conjunto para eliminar seus não concorrentes sob a proteção da Lei Nacional de Relações Trabalhistas (NLRA).
    • Usando uma nova abordagem, dois ou mais funcionários não supervisores com uma "comunidade de interesse" podem formar uma "associação de funcionários pop-up" para negociar em conjunto com seu empregador para eliminar seus não concorrentes sob a proteção da NLRA.
    • Exemplos de pequenos grupos de funcionários que atenderam ao padrão de "comunidade de interesse" incluem 30 balconistas de cosméticos em uma única loja da Macy's e funcionários em uma única loja de varejo de telefones celulares.
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    Considere formar um sindicato. Os empregados podem formar ou aderir a um sindicato se a associação não conseguir convencer o empregador a eliminar seus não concorrentes.
    • Os não-concorrentes do corpo editorial da Lei 360 foram recentemente eliminados concomitantemente à organização sindical. Lá, um não concorrente desencadeou uma votação da equipe editorial para ingressar em um sindicato estabelecido, embora os não concorrentes foram eliminados por meio de um acordo entre a Lei 360 e o Procurador Geral de Nova York algumas semanas antes da votação da sindicalização.
    • Os sindicatos geralmente não permitem não-competidores em seus contratos com os empregadores

Perguntas e respostas

  • O que devo fazer se eu tiver um negócio e um dos sócios for abrir outro negócio? Posso fazer um acordo de não competição?
    Você pode fazer isso para evitar que isso aconteça no futuro com novos contratados, mas, depois que alguém começa outro negócio, é tarde demais para esse parceiro concordar em não competir; o ex-parceiro não teria incentivo para assinar tal acordo.
  • Uma não competição ainda seria válida se a empresa com a qual assinei se vendesse para a competição?
    Uma mudança de cláusula de controle pode existir em seu contrato de trabalho real. Se você não assinou um contrato de trabalho, deveria haver algum tipo de compensação em troca do seu contrato de não concorrência com o novo empregador.
  • Um acordo de não concorrência é válido se eu for rescindido antes de 24 horas, quando no acordo deveria haver um aviso de 24 horas?
    Se o empregador violou intencionalmente qualquer parte do acordo E você pode provar isso, seria muito difícil para eles vencerem essa discussão. Não que eles NÃO TENTARAM, mas não é provável que ganhem.
  • Se eu violar a não concorrência, meu empregador anterior pode tomar alguma medida contra meu novo empregador?
    Sim, uma alegação de interferência potencialmente torturante, basicamente alegando que o novo empregador interferiu em um contrato válido ao obrigar alguém a quebrá-lo. Eles podem não ter feito isso, mas é o que alguém pode alegar, e o novo empregador teria que se defender contra isso.
Perguntas não respondidas
  • Posso abrir meu próprio negócio se estiver sob um contrato de não concorrência?
  • Se o contrato de trabalho tiver a duração de um ano e o empregador o rescindir após 2 anos, a não concorrência ainda será válida?
  • Onde posso obter uma isenção para ser liberada de um contrato de não concorrência?
  • Se eu assinei um acordo de não concorrência ao ser contratado, me tornei gerente e depois fui rebaixado de volta para vendas, o contrato ainda é válido?
  • Se um acordo de não concorrência for aplicável se eu nunca tiver assinado o acordo?

Comentários (1)

  • kcamacho
    Muito fácil de entender. É bom saber todas as opções que tem ao seu dispor.
Aviso Legal O conteúdo deste artigo é para sua informação geral e não se destina a ser um substituto para consultoria jurídica profissional ou financeira. Além disso, não se destina a ser invocado pelos usuários na tomada de quaisquer decisões de investimento.
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