Como iniciar um escritório de advocacia nos EUA?

Descobrir a viabilidade de seus planos antes de iniciar seu escritório de advocacia
Além de estudar direito em si, você precisa estudar a área e descobrir a viabilidade de seus planos antes de iniciar seu escritório de advocacia.

Muitos estudantes de direito e advogados estabelecidos sonham em um dia abrir seu próprio escritório de advocacia. No entanto, é importante ter em mente que há um excesso de advogados nos Estados Unidos e a competição por novos negócios pode ser acirrada. Você pode ser um grande advogado, mas para administrar um escritório de advocacia de sucesso também deve ser um empresário experiente.

Parte 1 de 5: avaliando seus objetivos

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    Escolha as áreas de atuação. Se você pretende praticar em uma cidade extremamente pequena, pode ser necessário ser um pouco generalista. No entanto, na maioria dos casos, você construirá um negócio mais sólido se se especializar em uma ou duas áreas em que suas habilidades sejam mais fortes.
    • Se você tentar fazer tudo, corre o risco de que todos os outros advogados o vejam como um concorrente, e isso pode dificultar a construção de uma rede de referências. Quando você está apenas começando, sua rede de referência é crucial, porque as pessoas muitas vezes pedem aos advogados que os indiquem a um advogado em outra área de prática.
    • Por exemplo, suponha que você encontre um advogado de direito da família em uma reunião da ordem dos advogados local. Você pretende praticar vontades e confianças. Como as pessoas costumam criar novos testamentos ou revisar os existentes após o divórcio, o advogado de direito da família se oferece para indicar a você alguns de seus clientes quando precisarem redigir testamentos.
    • Considere concentrar sua prática em danos pessoais, defesa criminal, direito da família ou semelhantes. Seus clientes serão pessoas normais que raramente ou nunca trabalharão com advogados, e eles não farão julgamentos ou esperarão que você faça milagres. Em vez disso, tendem a contratar advogados com quem possam se relacionar e que sintam que se preocupam com eles e com seu caso.
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    Liste suas prioridades pessoais na prática da lei. Desde o início, decida se deseja crescer grande e poderoso ou permanecer pequeno. Isso o ajudará a estabelecer seus objetivos e a taxa de crescimento desejada.
    • Se você deseja abrir sua própria empresa porque deseja um melhor equilíbrio entre vida profissional e pessoal e deseja passar mais tempo com sua família, por exemplo, você vai construir uma prática diferente do que alguém que quer ser um jogador importante em sua campo do direito.
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    Avalie seus pontos fortes e fracos. Você precisa ser capaz de identificar possíveis dificuldades antes que se tornem problemas intransponíveis. Por exemplo, se você sabe que tem problemas com finanças, considere contratar um contador para seu escritório de advocacia, em vez de tentar cuidar disso sozinho.
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    Visualize sua empresa ideal daqui a cinco, 10 e 20 anos. Escrever suas ideias e entender onde você deseja estar pode ajudá-lo a concentrar seus esforços na direção certa.
    • Seu plano de negócios será projetado de três a cinco anos no futuro, por isso é importante avaliar de forma realista suas metas para que você possa permanecer no caminho certo para crescer.
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    Identifique seu cliente ideal. Pense no tipo de cliente que deseja atrair. Descobrir como eles são, como se comportam, onde moram e até onde fazem compras pode ajudar você a tomar muitas decisões de negócios, como onde abrir um escritório e como decorá-lo.
    • Por exemplo, se você planeja abrir uma butique de propriedade intelectual para músicos promissores e gravadoras independentes, talvez não obtenha tantos benefícios de um escritório em frente ao tribunal do condado cheio de móveis pesados de mogno como faria um escritório casual em um bairro residencial de duas zonas lotado de jovens.
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    Fale com outros advogados. Entrevistas informativas com advogados locais podem ajudá-lo a obter conselhos de negócios e aprender estratégias de planejamento e marketing.
Advogados estabelecidos sonham em um dia abrir seu próprio escritório de advocacia
Muitos estudantes de direito e advogados estabelecidos sonham em um dia abrir seu próprio escritório de advocacia.

Parte 2 de 5: criação de um orçamento

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    Faça um reconhecimento de localização. A localização ideal do seu escritório tem muito a ver com as áreas de atuação nas quais você escolheu se especializar.
    • Por exemplo, se você planeja ser um litigante civil e passar a maior parte de seu tempo no tribunal, você se beneficiaria em ter um escritório próximo ao tribunal. Você não terá que se preocupar com o tráfego ou encontrar estacionamento quando você pode simplesmente caminhar até o tribunal.
    • Lembre-se de quanto espaço você precisará. Por exemplo, se você planeja encontrar-se frequentemente com clientes em seu escritório, pode precisar de uma sala de conferências dedicada.
    • Estude o mercado imobiliário nas áreas onde gostaria de alugar escritórios para ter uma boa ideia do valor de mercado de todos os escritórios disponíveis que visitar. Defina prioridades para vários recursos de propriedade para que você saiba o que não pode viver sem e o que pode comprometer. Pagar o aluguel mais baixo, por exemplo, pode não ser muito benéfico para você se você não tiver espaço adequado.
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    Avalie as alternativas de escritório. Dependendo da área do direito que você pretende praticar, você poderá trabalhar em casa por pelo menos um curto período de tempo enquanto está fazendo seu escritório de advocacia decolar.
    • Se for absolutamente necessário ter um escritório separado, considere usar uma empresa de compartilhamento de escritório ou alugar um conjunto de quartos de outra empresa.
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    Decida quantas pessoas você deseja na equipe. Você precisa planejar as despesas dos funcionários, incluindo folha de pagamento, seguro saúde e seguro de compensação do trabalhador.
    • No início, você deve concentrar suas necessidades de pessoal em assistentes jurídicos e paralegais com experiência. Se eles tiverem muita experiência, você pode não ter condições de contratá-los, mas também não pode contratar alguém que requeira muito treinamento. Você precisa de membros da equipe que já entendam os fundamentos do trabalho em um escritório de advocacia.
    • Se o seu escritório estiver localizado perto de uma faculdade de direito, entre em contato com o escritório de serviços de carreira da escola e veja se você consegue um estudante de direito para estagiar.
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    Considere suas necessidades de móveis e equipamentos de escritório. Você não inspirará muita confiança se abrir as portas para os clientes e sua mesa consistir em 2x4s apoiados em caixas de leite.
    • Se você decidir iniciar um escritório sem papel de alta tecnologia ou usar o método tradicional de organização de arquivos em papel, também terá um impacto no tipo de espaço de escritório de que você precisa e no tamanho do seu escritório.
    • Ao fazer o orçamento dos custos iniciais de móveis e equipamentos, converse com seu consultor tributário para determinar como essas despesas podem ser deduzidas. Alguns equipamentos podem ser deduzidos do custo total de uma só vez, enquanto outros itens devem ser depreciados ao longo de vários anos.
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    Serviços de gestão e pesquisa de documentos de preços. No mínimo, você precisa de programas de computador para gerenciar seu calendário e contatos, rastrear seu faturamento e organizar seus arquivos digitais.
    • Você também pode se inscrever em um sistema de pesquisa jurídica online, como LexisNexis ou Westlaw. Essas empresas têm diferentes níveis de assinatura para que você possa equilibrar o acesso às informações de que precisa com um preço acessível.
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    Inclua despesas de marketing em seu orçamento. Se você pretende se concentrar na presença na Internet, convém contratar um web designer ou especialista em redes sociais, pelo menos como freelance ou temporário para configurar suas contas.
    • Você também pode considerar a contratação de um redator ou blogueiro para criar uma cópia informativa para o seu site.
    • Dependendo da sua área de atuação, você pode considerar a publicidade direcionada on-line ou em publicações locais que atendam à sua base de clientes ideal.
Mas se está abrindo seu próprio escritório de advocacia
Você é advogado, mas se está abrindo seu próprio escritório de advocacia, também é proprietário de uma empresa.

Parte 3 de 5: elaboração de um plano de negócios

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    Crie um resumo executivo para o seu plano de negócios. Seu sumário executivo descreve a fundação de sua empresa, onde está localizada e o foco de sua prática, bem como metas e objetivos para o futuro.
    • Você também deve incluir uma declaração de missão explicando do que se trata sua empresa e por que você está fazendo o que está fazendo. Por exemplo, suponha que você queira fornecer serviços jurídicos de baixo custo a um bairro em dificuldades. Sua declaração de missão incluiria detalhes sobre seu compromisso com a comunidade e seu desejo de ver os residentes prosperarem.
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    Escreva uma descrição da sua empresa e o escopo dos serviços que você fornecerá. A descrição da sua empresa deve incluir a natureza da sua empresa e as necessidades específicas do mercado que você está tentando satisfazer.
    • Explique sua vantagem competitiva, quer venha de sua reputação e experiência, equipe amigável ou localização ideal.
    • A descrição da sua empresa também incluirá informações sobre a propriedade da sua empresa, como ela está organizada e um breve resumo dos custos iniciais. Você vai querer incluir seus ativos, passivos e qualquer financiamento existente ou necessidade de investimento.
    • Discuta seus serviços em detalhes, seus clientes em potencial e quem você acha que se beneficiará com sua experiência.
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    Realize análises de mercado. Você é advogado, mas se está abrindo seu próprio escritório de advocacia, também é proprietário de uma empresa. Além de estudar direito em si, você precisa estudar a área e descobrir a viabilidade de seus planos antes de começar a exercer a advocacia.
    • O relatório de análise de mercado em seu plano de negócios deve resumir de onde você espera que seus clientes venham e como eles o encontrarão. Em outras palavras, você precisa desenvolver e descrever uma estratégia de marketing que atrairá todos os clientes ideais que você identificou.
    • Use sua análise de mercado para projetar o crescimento de sua empresa nos próximos três a cinco anos com base no sucesso de sua estratégia de marketing.
    • Uma vez que a prática do direito é uma profissão altamente regulamentada, certifique-se de incluir restrições de prática e regulamentos profissionais como um fator em sua análise de mercado.
    • Além de ser uma profissão altamente regulamentada, o faturamento jurídico é uma área em constante turbulência. É importante desde o início que você decida a estrutura de taxas de sua empresa para que possa ter mais confiança em suas projeções de fluxo de caixa.
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    Descreva sua estrutura organizacional e informações de propriedade. Se você planeja começar sua prática como um único profissional, esta pode não ser uma seção muito extensa de seu plano de negócios, mas ainda precisa estar lá.
    • O tipo de entidade comercial que você escolhe inicialmente depende principalmente de se você pretende seguir sozinho ou se deseja começar com um parceiro. As leis ou regras de responsabilidade profissional do seu estado podem incluir restrições contra advogados que façam parceria com não entidades.
    • Lembre-se de que alguns estados não permitem que advogados formem LLCs ou semelhantes para se protegerem da responsabilidade pessoal.
    • Nesta seção de seu plano de negócios, você também pode listar a equipe que planeja contratar, quanto custarão e quando você expandirá sua equipe ao longo do tempo. Por exemplo, você pode querer começar contratando um paralegal em meio período porque precisa de alguém que já conheça os procedimentos judiciais básicos e saiba como formatar um documento legal. À medida que a empresa fica mais estabelecida, você poderá contratar alguns assistentes jurídicos que precisarão de mais treinamento para serem funcionários eficazes.
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    Planeje sua estratégia de mercado e projete seus lucros ou perdas. A próxima seção de seu plano de negócios deve resumir todas as informações financeiras importantes, incluindo análises e projeções para os próximos três a cinco anos.
    • Se o planejamento financeiro não for seu ponto forte, considere trabalhar com um consultor financeiro para planejar as finanças de sua prática.
    • Credores e investidores em potencial geralmente desejam ver as projeções com pelo menos cinco anos para que possam avaliar o risco de fornecer dinheiro a você para o seu negócio.
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    Considere incluir um apêndice. Um apêndice não é necessário, mas pode ser útil, especialmente se você estiver procurando financiamento. Isso incluiria documentos como seu currículo, histórico de crédito, licenças e cartas de recomendação.
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    Mostre seu plano de negócios para advogados estabelecidos. Chame alguns dos contatos que você fez e peça-lhes que leiam e critiquem seu plano de negócios. O feedback deles pode ser crucial para o desenvolvimento de um plano sólido.
Mas para administrar um escritório de advocacia de sucesso também deve ser um empresário experiente
Você pode ser um grande advogado, mas para administrar um escritório de advocacia de sucesso também deve ser um empresário experiente.

Parte 4 de 5: em conformidade com os requisitos regulamentares

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    Junte-se à ordem dos advogados do estado. Alguns estados, como Wisconsin e Oregon, exigem que você se associe à ordem dos advogados do estado ou à sociedade legal.
    • Mesmo que o seu estado não exija que você se associe à ordem dos advogados, você ainda deve manter sua licença, o que significa pagar todas as taxas de registro e impostos de privilégio necessários, bem como completar o número necessário de horas de educação jurídica continuada a cada ano.
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    Faça um seguro contra erros médicos. A maioria dos estados não exige que os escritórios de advocacia tenham seguro contra erros médicos, mas ainda é um bom investimento, e muitos estados exigem que os advogados divulguem se têm seguro contra erros médicos.
    • Muitos estados exigem seguro contra erros médicos para advogados em empresas organizadas como estruturas de negócios de responsabilidade limitada, como LLCs.
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    Determine se você precisa de um IOLTA. Uma conta fiduciária de juros sobre advogados, ou IOLTA, permite que você aceite e retenha fundos para taxas ou custos adiantados que pertençam a alguém que não seja você. Se o seu consultório exigir que você retenha dinheiro para outra pessoa, verifique as regras locais para descobrir como abrir uma conta fiduciária.
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    Cumprir outros requisitos de licenciamento de negócios ou seguro. Sua cidade ou condado pode exigir que você compre uma licença comercial e mantenha a responsabilidade civil das instalações ou outro seguro de propriedade para o seu escritório. Verifique as leis aplicáveis e certifique-se de estar operando dentro da lei.
    • Principalmente se você estiver trabalhando em uma casa ou em uma área residencial, verifique a lei de zoneamento e certifique-se de que pode operar um negócio naquele local.
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    Obtenha um EIN. Mesmo se você for um único médico, você precisa obter um número de identificação do empregador do IRS para fins fiscais, para que possa apresentar uma declaração de imposto separada para sua empresa.
Você precisa de membros da equipe que já entendam os fundamentos do trabalho em um escritório de advocacia
Você precisa de membros da equipe que já entendam os fundamentos do trabalho em um escritório de advocacia.

Parte 5 de 5: desenvolvendo sua prática

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    Crie uma presença profissional e extensa na web. A maioria das pessoas acessa a internet, e não a lista telefônica, quando está procurando um advogado, portanto, construir sua presença na web é crucial para o crescimento de seus negócios.
    • Tenha um site profissional agradável de ver e fácil de navegar. Você pode construir seu próprio site usando uma empresa de hospedagem ou contratar um web designer profissional para construir seu site. Considere incluir artigos informativos ou criar um link para um blog onde você escreve sobre notícias e questões que afetam sua área de atuação.
    • Estabeleça uma rede de mídia social para que você possa interagir com clientes anteriores e potenciais. No entanto, tenha cuidado com a mídia social, pois as Regras do Modelo proíbem o contato em tempo real com um cliente em potencial. Por exemplo, se você for advogado de direito da família, não há problema em responder a um tweet de alguém que diz que acabou de flagrar o marido traindo e dizer que você é advogado de divórcio e que pode ajudá-la a se divorciar.
    • Escolha um nome de domínio para o seu site que seja simples e fácil de lembrar e use-o em todas as suas contas de mídia social. Isso ajuda a estabelecer o reconhecimento do nome de sua marca na Internet. Certifique-se de que o nome esteja disponível em todos os lugares antes de bloqueá-lo. Por exemplo, suponha que seu nome seja Atticus Finch e você pratique defesa criminal. Você pode escolher "mockingbirdlaw.com" como o nome de domínio do seu site. A partir daí, você pode criar páginas ou contas em redes de mídia social como Facebook ou Twitter com o nome de usuário "mockingbirdlaw". Isso ajuda a garantir que você tenha uma presença consistente na Internet e possa ser facilmente encontrado por clientes em potencial.
    • Monitore sua presença na Internet com cuidado ou considere pagar por um serviço para fazer isso por você. Se você descobrir reclamações ou comentários negativos sobre você na Internet, responda a eles prontamente e faça o que puder para mitigar os danos.
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    Junte-se a associações de advogados e grupos de prática. Essas organizações podem colocá-lo em contato com advogados mais experientes em sua área de atuação, que podem orientá-lo e ajudá-lo a mostrar os fundamentos.
    • Pergunte se você pode participar de uma sessão de planejamento, uma entrevista ou até mesmo um teste para saber como funcionam.
    • Veja se advogados mais estabelecidos têm documentos ou outros recursos que gostariam de compartilhar com você.
    • Converse com outros advogados quando participar de seminários ou outras aulas para cumprir os requisitos de educação jurídica continuada de seu advogado.
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    Rede com outros advogados. Faça conexões não apenas com advogados em sua área de atuação, mas também em outras áreas. Isso pode ajudá-lo a obter referências.
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    Ofereça seus serviços. Em algumas áreas de prática, fazer trabalho pro bono pode fornecer a você uma experiência significativa e divulgar seu nome na comunidade jurídica.
    • Por exemplo, se você pratica o direito da família, considere ser voluntário em seu abrigo local para abusos domésticos para redigir e dar entrada em medidas cautelares para vítimas de violência doméstica. Você não está apenas prestando um serviço valioso e benéfico, mas essas mulheres também podem voltar para você como clientes pagantes mais tarde, simplesmente porque o conhecem e confiam em você.
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    Envolva-se em sua comunidade. Estar conectado com as pessoas de sua vizinhança pode ser uma de suas melhores propagandas. Se as pessoas o conhecem e gostam de você, é mais provável que pensem em você quando precisarem de serviços jurídicos ou que o recomendem a amigos.
    • Participe de atividades que você adora e pelas quais tem paixão, independentemente de elas terem alguma relação com a advocacia. Listar esses interesses em sua biografia em seu site permite que clientes em potencial o conheçam um pouco como pessoa. Por exemplo, se você amou softball e jogou durante todo o ensino médio e a faculdade, veja se há uma liga de softball para adultos em sua comunidade da qual você possa ingressar.
Aviso Legal O conteúdo deste artigo é para sua informação geral e não se destina a ser um substituto para consultoria jurídica profissional ou financeira. Além disso, não se destina a ser invocado pelos usuários na tomada de quaisquer decisões de investimento.
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